부산 소방대원 한 달 새 125명 격리…응급출동 공백 우려

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- 코로나 19 확진자 접촉 땐 격리
- 인근 다른 센터가 업무 도맡아야

- 소방당국, 방호복 지급 나섰지만
- 일반 구조대원은 긴급 출동 잦아
- 착용 못하는 경우 많아 감염 노출

코로나19 사태 장기화로 일선 현장에 출동해 확진자나 의심 증상자 등을 자주 상대하는 소방대원이 잇따라 격리되면서 응급출동 공백에 관한 우려가 커진다. 15일 부산소방재난본부에 따르면 지난달 2일부터 지난 10일까지 한 달 새 코로나19 확진자, 의심 증상자 등과 접촉해 격리된 소방대원이 125명인 것으로 나타났다. 이들은 금정소방서 산성119안전센터, 강서소방서 강동119안전센터 등 시 외곽지역에 소재한 센터로 옮겨져 구급차로 이송한 의심 환자가 음성 판정을 받을 때까지 3~10시간가량 격리된다. 

   
부산소방재난본부 119구급대원이 15일 부산의 한 소방서에서 감염 보호복 세트를 입고 출동 준비를 하고 있다. 이들은 지난달 23일부터 보호복, 고글, 장갑, 마스크, 덧신 등 감염 보호복 세트를 착용하고 현장 업무를 수행하고 있다. 부산소방재난본부 제공

■구급대원 격리 잇따라

주로 격리된 소방대원은 환자와 접촉이 잦은 119구급대원이었다. 부산 내 11개 소방서 산하 58개 119안전센터(69개 구급대)마다 1, 2개의 구급대가 있다. 3교대로 근무하는 1개 구급대(주로 3명)가 전원 격리되면 인근 다른 센터가 해당 구급대의 업무를 추가로 맡으면서 응급출동에 공백이 생긴다는 우려가 나온다.

실제로 지난달 8일 부산 연제구 한 빌라에 출동했던 동래소방서 연산119안전센터 구급대원 4명은 미열 증세를 보인 중국 국적의 환자와 접촉해 산성119안전센터로 격리됐다. 이에 인근 센터 소속 구급대가 해당 구급대가 격리된 4시간 동안 긴급출동 업무를 대신 맡았다. 일반 응급환자가 구급대원에게 해외 방문력, 기저질환 등을 자세히 알리지 않다가 뒤늦게 병원 의료진에게 코로나19 의심 증세를 이야기해 격리되는 경우도 있다. 한 구급대원은 “코로나19와 관련해 여러 가지 질문을 하지만 정확하게 답변해주지 않는 경우가 많다. 응급처치 후 이송할 때까지 아무런 말이 없다가 의사가 물어보면 그때서야 호흡기 증상이나 외국 방문력을 이야기한다”며 “이럴 땐 정말 허탈하다”고 털어놓았다.

■방호복 미처 못입는 구조대원

소방대원 격리 사례가 증가하고, 정부의 코로나19 대응 체계가 ‘심각’ 단계로 상향되자 소방당국은 지난달 23일부터 전 구급대원(부산 총 621명)에게 D급 감염보호복세트(보호복 고글 장갑 마스크 덧신)를 뒤늦게 지급, 착용하고 현장 업무를 수행하도록 지시했다. 구급대원이 2차 감염되는 것을 막기 위한 조처다. 그러나 구급대원 외 일반 사건·사고 현장에서 활동하는 구조대원(350여 명)은 방호복을 입기 힘든 경우가 많아 코로나19 감염에 무방비로 노출되는 탓에 업무 공백 우려는 여전하다. 119 신고를 받고 구조 업무에 나갈 때 구조 대상자가 코로나19 의심 증상이 있는지 여부를 알기 어렵고, 급히 출동하느라 방호복을 입지 않은 상태인 경우가 많기 때문이다. 지난 2일 에는 사하구 한 부두에서 계류 중이던 러시아 국적의 한 화물선(202t)에서 러시아인 기관장이 쓰러져 구조에 나섰던 구조대원 7명이 무더기로 격리 조처됐다. 소방당국은 “구조대원이 러시아인 선장을 구조하는 과정에서 코로나19 의심 증세를 미처 파악하지 못해 만약의 사태에 대비, 격리했다”고 설명했다.

소방 관계자는 “감염보호복을 입으면 별문제가 없으나 보호복을 입지 않은 상태에서 출동한 구조대원이 의심 환자와 같이 있었을 경우 해당 환자가 음성 판정을 받을 때까지 격리한다”면서 “코로나19로 소방대원이 격리되는 사례가 꾸준히 발생하면서 응급상황 시 공백이 우려되지만, 위기 상황인 만큼 시민의 안전을 확보하고자 최선을 다할 것”이라고 말했다.

김진룡 기자 jryongk@kookje.co.kr 

◇ 코로나19 소방 직원 격리 현황    (단위: 명) ※자료 : 부산소방재난본부

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