웰빙 라이프 오후 - 척추관 협착증에 대해 (양승현 / 명은병원 신경외과 전문의)

등록일 : 2023-09-19 16:06:44.0
조회수 : 172
부산 경남 8백만 청취자들의 라디오 주치의, KNN웰빙라이프의 조문경건강캐스터입니다.
주로 50대 이상의 중·장년층에서 많이 발생하고 있는 척추관 협착증은 허리 디스크와 함께 가장 대표적인 척추 질환으로 꼽히는데요. 허리와 다리가 아프고 다리가 자꾸 저리는 증상이 동반돼서 일상 생활을 하는데 많은 불편과 고통을 주기도 합니다. 때문에 빨리 병원을 찾아서 증상에 맞는 치료를 하는 게 중요한데요.
웰빙라이프 오늘 이 시간에는 척추관 협착증에 대해서 자세히 알아보도록 하겠습니다.
오늘 도움 말씀에는 양승현 신경외과 전문의입니다. 반갑습니다.

안녕하십니까. 신경외과 전문의 양승현입니다.

네. 선생님. 먼저 척추관 협착증은 허리디스크와 함께 대표적인 척추 질환으로 알고 있는데요. 허리도 불편하고 조금만 걸어도 다리가 터질 듯이 아픈데 또 앉아서 쉬면 어느 순간 아픈 통증이 사라지기도 해서 다 나은 건가? 착각을 하게 하기도 한다고요. 척추관 협착증, 정확히 어떤 질환인가요?

척추관 협착증의 정의는 척추와 추간판의 퇴행성 변화로 인해서 신경관 내부의 공간이 좁아져 신경이 압박을 받으면서 요통, 하지 방사통, 오래 걷지 못하는 증상인 신경학적 파행을 유발하는 질병을 말합니다. 조금 더 쉽게 말해서 허리뼈와 허리뼈 사이의 디스크가 나이가 들면서 노화되고 변형이 되면서 주변이 지나가고 있는 신경이 눌려서 이로 인해 통증이 발생하는 것으로 이해하시면 됩니다.

그렇군요. 그런데 증상을 잘 모르면 척추관 협착증인지 허리디스크인지 잘 모를 것 같은데요. 척추관 협착증이 의심 가는 주요 증상에는 어떤 것들이 있는지도 궁금합니다. 자세히 좀 알려 주세요.

사실 협착증과 디스크탈출증은 따로 분리된 질병은 아닙니다. 결국 두 질병 모두다 추간판, 즉 디스크의 퇴행, 노화가 그 원인이 되는 거구요. 다만, 갑자기 디스크가 터져서 발생하는 급성요통, 하지 방사통이 허리디스크이구요. 나이가 들면서 서서히 디스크가 내려앉으면서 요통부터 시작해서 점차 하지로 통증이 이동하고 나중에는 얼마 걷지 못하는 것을 협착증, 이렇게 이해하시는 것이 도움이 되겠습니다.

말씀하신 증상들이 나타나면 병원을 꼭 찾아야 할 것 같은데요. 아무래도 척추관련 질환을 검사한다는 부담감 때문에 두려움도 좀 클 것 같아요. 척추관협착증이 의심 가서 병원을 찾으면 어떤 검사를 통해서 진단을 받게 되나요? 선생님.

우선은 여러분들께도 이름이 익숙한 x-ray, CT, MRI를 통해서 진단하게 됩니다. x-ray를 통해서 전체적인 척추의 정렬상태와 추간판이 얼마나 내려앉았는지를 평가할 수 있구요. CT는 척추뼈의 퇴행으로 인해서 얼마나 변성이 되었는지 그리고 MRI는 실제 신경이 얼마나 압박을 받고 있는지를 보여 줍니다. 한 가지 검사로는 정확한 평가가 어려워서 최적의 치료법을 선택하기 위해서는 세 가지 검사가 모두 필요합니다.

알겠습니다. 끝으로 척추관 협착증의 치료방법도 궁금한데요. 수술을 해야 한다면 구체적으로 어떤 수술법이 있는지 수술을 받지 않는 비수술치료법에는 어떤 것들이 있는지 자세히 좀 알려 주세요.

말씀하신대로 수술적 치료와 비수술적 치료로 나눌 수 있습니다. 그리고 척추관협착증은 결국 협착, 그러니까 신경이 지나가는 통로가 좁아진 거죠? 그러면 그 통로를 넓혀주면 다시 신경이 숨을 쉬면서 통증이 해결될 것이고 수술은 바로 이 넓혀주는 작업을 직접적으로 한다고 이해하시면 됩니다.
여기서 청취하시는 많은 분들께서 허리수술이라는 막연한 두려움이 있으실 텐데 최근의 양방향 내시경 수술은 최소한의 절개로 문제되는 병변만을 제거할 수 있는 유용한 수술법으로 고령인 분들께도 부담 없이 적용할 수 있고 회복이 빨라서 퇴원과 일상생활복귀를 조기에 할 수 있는 장점이 있습니다. 그리고 비수술적치료로는 경피적 신경성형술을 대표적인 예로 들 수 있는데 한군데가 아닌 여러 부위에 병변이 있을 때 유착과 염증을 효과적으로 제거할 수 있으며 이 시술 역시 시술 다음날부터 일상생활이 가능합니다.

알겠습니다. 허리통증이 있는데도 괜찮겠지하고 그냥 방치하지 마시구요. 말씀드린 증상이 의심된다 싶으시면 병원을 찾으셔서 정확한 원인과 진단 받으시고 제대로 된 치료 꼭 받으셨으면 좋겠네요. 오늘은 척추관 협착증에 대해 알아봤습니다.
부산 경남 8백만 청취자들의 라디오 주치의, KNN웰빙라이프. 지금까지 양승현 신경외과 전문의였습니다.
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